Dankzij Brexit laaien de gemoederen over Gibraltar weer op

europa verenigd koninkrijkDe EU vindt dat het Verenigd Koninkrijk met Spanje moet gaan onderhandelen over wat er met het Britse schiereiland Gibraltar moet gebeuren na de Brexit. Dit staat in stukken over de Brits-Europese akkoorden. De uitreding van het Verenigd Koninkrijk geldt volgens deze stukken dus niet ook automatisch voor dit Britse overzeese gebiedsdeel.
Een oude vete lijkt hiermee weer nieuw leven in te zijn geblazen. Want de zeggenschap over Gibraltar wordt al eeuwenlang betwist door Spanje. Volgens de ‘Vrede van Utrecht’ in 1713 behoort Gibraltar voor eeuwig bij Groot-Brittannië. Spanje vindt dat Gibraltar geografisch bij hen hoort. De Britten vinden dat geen argument, want waarom hoort Andorra ook niet bij Spanje?

Woedende Britse reactie
Deze stukken hebben een woedende reactie vanuit het Verenigd Koninkrijk en Gibraltar ontketend. Volgens de Britse minister van Buitenlandse Zaken, Boris Johnson is de soevereiniteit van Gibraltar onveranderd. Volgens hem is er niets veranderd en zal er ook niets veranderd gaan worden. De minister stelt dat zonder de medewerking van het Verenigd Koninkrijk en Gibraltar, haar bevolking en de Britten niets zal gebeuren.

Verder heeft de Britse minister van Buitenlandse Zaken de premier van Gibraltar, Picardo steun van London toegezegd. Een partijgenoot van premier May, Howard, ging zelfs een stap verder door te stellen dat de Britse premier bereid is oorlog te voeren om alle gebieden die toebehoren aan Groot-Brittannië te verdedigen. Zoals Margaret Thatcher in de jaren 80 van de vorige eeuw heeft gedaan tegen Argentinië over de Falklandeilanden.

Troef van de Britten
Of de Britten echt zullen vechten om Gibraltar valt te bezien. Enerzijds omdat Spanje en Groot-Brittannië bondgenoten zijn in de NAVO. Aan de andere kant zijn de onderhandelingen voor een Brexit zeer ingewikkeld. Het kan zijn dat Gibraltar als troef gebruikt gaat worden door de Britten.
Als het aan de inwoners van Gibraltar ligt, wil de meerderheid bij Groot-Brittannië blijven. Leven in het schiereiland is goedkoper. Daarnaast voelen de Gibraltarezen zich veiliger dan in het aangrenzende Spaanse Costa del Sol.

Slachtoffer van de Brexit
Dit veto, zoals de Britse media het noemen vindt de premier Picardo van Gibraltar niet acceptabel. Hij vindt het niet te verkroppen dat Gibraltar wordt gebruikt als onderhandelingsmateriaal in de Brexit. De premier stelt dat het schiereiland geen slachtoffer wil zijn van de Brexit.

Verbazing over toon
Al deze woede heeft bij de Spaanse regering tot grote verbazing geleid. De Spaanse minister van Buitenlandse Zaken Dastis roept op tot kalmte. En stelt dat de Spaanse regering erg verbaasd is over de toon van het commentaar uit Groot-Brittannië. Een land dat bekend staat om haar kalmte, aldus Dastis in een persconferentie in Madrid, afgelopen maandag.

Samenwerking en dialoog
De Britse minister Johnson van Buitenlandse Zaken sprak tijdens een bijeenkomst in Luxemburg, met ander collega’s uit de EU, waar ook demissionair minister Koenders van Buitenlandse Zaken aanwezig was. En ook hij roept op tot kalmte. Hij stelt dat dit laat zien hoe lastig het is om te scheiden. Er moet onderhandeld worden en daarbij moet men kalm blijven en op de taal letten volgens Bert Koenders, zo valt te lezen op booo.nl.

De leider van de onderhandelingen namens de EU, de Europese Commissie laat weten dat zij staan aan de kant van samenwerking en dialoog. De voorzitter van de Commissie Jean-Claude Juncker en Michel Barnier, hoofdonderhandelaar voegen daar aan toe dat ze volledig achter de voorgestelde onderhandelingsrichtlijnen staan, stelt een woordvoerder.

Besluit valt eind april
Over deze onderhandelingspositie in de Brexit wordt door de leiders van de EU-landen eind april een besluit genomen. Dit zal gedaan worden zonder de Britse premier May. Deze laatste laat weten dat ze het besluit afwacht.

Surinamers protesteren tegen regering Bouterse

Sinds dagen zijn er grote demonstraties in de Surinaamse hoofdstad Paramaribo aan de gang. Deze demonstraties zijn gericht tegen de regering van Desi Bouterse. De vakbonden en de oppositie hebben tot deze demonstraties opgeroepen en vele Surinamers hebben aan die oproep gehoor gegeven. In de Surinaamse media worden deze demonstraties de grootste genoemd sinds Bouterse in 2010 president werd. Volgens de politie waren er de afgelopen woensdag meer dan zevenduizend protesteerders op de been. Het verkeer in de Surinaamse hoofdstad stond meerdere keren vast door deze protesten.

De mensen die meelopen met de demonstraties zijn boos op Bouterse omdat er niets gedaan lijkt te worden tegen de steeds slechter wordende economie van Suriname. De prijzen van bijna alle producten zijn in de afgelopen jaren minstens verdubbeld. Dit komt doordat het land onder een van de hoogste inflaties van de wereld lijdt. Naar aanleiding van de prijsstijgingen heeft de regering een verbod ingesteld voor ondernemers om de prijzen nog verder te laten stijgen. Hierdoor zijn veel ondernemers failliet gegaan.

vlag surinameStijging brandstofprijzen
Maar de aanleiding voor deze recente protesten is de sinds kort ingevoerde verhoging van de brandstofprijzen. Deze stijging van 10 procent was voor velen van doorslaggevende aard om de straat op te gaan. Deze prijsstijging was echter een van de voorwaarden van het Internationaal Monetaire Fonds om een lening te verstrekken die de economie van het land weer zou moeten laten aantrekken. Deze stijging van de brandstofprijzen hakt er bij vele ondernemers flink in, terwijl ze de prijzen niet mogen verhogen. Velen vrezen dat wanneer ze de prijzen niet verhogen, ze op de fles gaan.

Bushouders

Een groep die de stijging van de brandstofprijzen meteen voelde zijn de particuliere bushouders. Naar aanleiding van de stijging hebben deze bushouders, die bijna het hele openbaar vervoer van Suriname regelen, een ultimatum aan Bouterse gesteld. Als de ritprijzen niet binnen een week verhoogd mogen worden, dan gaan de bushouders deze zelf verhogen zonder toestemming van de regering, volgens de voorzitter van de Vereniging van particuliere bushouders, Mahadewsing op booo.

Vriendjespolitiek

Naast deze stijging van de prijzen van brandstof zijn de mensen ook boos over de fraude en vriendjespolitiek die gaande is binnen de overheid van het land. Een voorbeeld hiervan is de benoeming van een omstreden minister van Justitie door Bouterse. Deze staat gepland voor volgende week. Deze aankomende minister, Eugene van der San genaamd, staat erom bekend een vertrouweling van president Bouterse te zijn. De tegenstanders van de president zien in de benoeming van deze persoon op de post van minister van Justitie een verband met de decembermoorden. Hierin is de president de hoofdverdachte. Hij probeert al jaren dit proces op verschillende manier tegen te houden.

Lange strijd
Er is weer een oproep gedaan door de oppositiepartijen en vakbonden om weer de straat op te gaan. Robby Berenstein, een van de vakbondsleiders zei tegen de demonstranten op het Onafhankelijkheidsplein in de hoofdstad dat het protest een duidelijk signaal aan de regeling was. Maar dat dit nog maar het begin is van een lange strijd om de verarming van het Surinaamse volk te stoppen.

Inzet van leger en politie
Als antwoord op de protesten kondigde de Surinaamse staatshoofd Bouterse aan dat het leger en de politie gemobiliseerd zullen worden in groten getale. Zodat ze ingezet kunnen worden om de hoofdstad Paramaribo veilig te houden. De vakbondsleiders zien dit weer als een manier van Bouterse om te intimideren. Daarnaast dreigden vertrouwelingen van de premier op de staatsradio dat drijvende krachten achter de protesten het landen zullen worden uitgezet. Zolang ze het volk blijven aansporen de straat op te gaan om te protesteren.

Monique B. zit al mogelijk 8 jaar onterecht vast voor moord

De uit Rijswijk afkomstige Monique B. zit mogelijk al acht jaar vast voor een moord die ze niet heeft gepleegd. Dit is wat de projectgroep Gerede Twijfel, onder leiding van rechtspsycholoog Peter van Koppen, tegen Omroep West heeft gezegd. De onderzoekers hebben de zaak bestudeerd, waarin de voormalige thuishulp veroordeeld is voor de moord op de bejaarde Maria Schermer in maart 2009. Volgens deze onderzoekers is er nooit serieus naar andere verdachten gekeken.

 

gevangnis van binnen

Na een levenslange veroordeling is Monique B. in hoger beroep tot zestien jaar gevangenisstraf veroordeeld.  De uitspraak destijds zorgde al voor veel opzien, omdat het nog nooit was voorgekomen dat een persoon zonder strafblad, voor een enkelvoudig delict, levenslang heeft opgelegd gekregen. De 78-jarige Maria Schermer is in maar 2009, badend in het bloed, in de hal van haar huis in Den Haag gevonden. Monique B. zou haar met meer dan 50 messteken om het leven hebben gebracht. Maria Schermer woonde alleen en had geen verdere familieleden.

Doordat het huis doorzocht is gebleken, is Monique B. onmiddellijk in beeld gekomen. De reden hiervoor is dat zij eerder Maria Schermer zou hebben bestolen. Bovendien is haar DNA op de doorzochte spullen gevonden. De rechtbank en het gerechtshof zijn er vanuit gegaan dat B. het slachtoffer heeft doodgestoken, nadat ze door haar is betrapt tijdens het stelen.  Volgens de onderzoekers van Gerede Twijfel is ook een ander scenario mogelijk, wat de rechters niet serieus hebben laten onderzoeken.

Fouten gemaakt
Eén van de onderzoekers zegt dat als Monique een dag voor de moord de spullen heeft doorzocht, dat dan haar huidcellen vermengd zijn geraakt met het bloed op de geldkisten en tassen. Deze zijn door een onbekende dader achtergelaten. Ook menen de onderzoekers, na het bestuderen van het dossier, dat er nooit serieus is gekeken naar een alternatief scenario. Bovendien zouden er meer fouten zijn begaan. Het was erg onduidelijk wat er, wanneer en door wie is onderzocht. Door een overzicht op te stellen kwamen de onderzoekers erachter dat sleutelbossen, portemonnees en geldkistjes helemaal niet op sporen zijn onderzocht.

Bovenop de genoemde zaken komt er ook nog bij dat op het colbert van het slachtoffer, behalve de aanwezige vezels uit de trui van Monique, ook sporen zijn gevonden van tenminste twee mannen. Deze sporen zijn ook niet onderzocht. Maria Schermer had nog maar met erg weinig mensen contact en deze twee mannen hoefden geen DNA af te staan. Volgens de onderzoeksgroep Gerede Twijfel is daarnaast cruciaal beeldmateriaal, zoals de camerabeelden uit de flat, niet gebruikt bij de constructie van de moord van Schermer.

Reactie openbaar ministerie
Onderzoeksgroep Gerede Twijfel heeft wel onderzoek gedaan naar alternatieve daders, maar dit heeft geen resultaat opgeleverd. Het Openbaar Ministerie zegt de conclusies van de onderzoeksgroep te bestuderen. In een eerste reactie laat het OM aan Omroep West weten dat het feitenmateriaal momenteel geen aanknopingspunten geeft voor het nu aangedragen scenario.

Het Openbaar Ministerie zegt verder dat “ het ook in strijd is met de verklaringen die de veroordeelde heeft afgelegd”. Monique B. is wel vrij om, naar aanleiding van het onderzoek, een herziening van het proces aan te vragen. B. heeft tot nu toe altijd ontkend dat zij de 78-jarig vrouw heeft gedood. Ook heeft B. op dit moment geen advocaat meer, maar of ze daadwerkelijk van plan is om een herziening aan te vragen is vooralsnog niet duidelijk. Wat betreft de onderzoeksgroep zit het werk erop. De groep stelt dat zijn reconstrueerden wat er is gebeurd. Hoe dat juridisch wordt gewaardeerd, daar gaat de onderzoekgroep niet over. Het gaat hier om wetenschappers en niet om rechters.

Kabinet wil dat Unilever in Nederland blijft

Mark Rutte en minister van Economische Zaken, Henk Kamp zij in gesprek met de top van Unilever om ervoor te zorgen dat het bedrijf in Nederland blijft. Het Nederlands Britse bedrijf overweegt om een van de hoofdkantoren te sluiten. Deze zijn nu gelegen in Rotterdam en Londen. Minister Kamp benadrukt op BNR dat Unilever Nederlandse wortels heeft. Het is daarom goed om de voordelen die Nederland kan bieden aan het bedrijf te benadrukken En daar moet in de toekomst zeker mee doorgegaan worden, aldus de minister van economische Zaken.

Overnamebod
Eind februari van dit jaar bood concurrent Kraft Heinz 134 miljard euro voor Unilever. Dit kwam als een schok bij zowel Unilever als ook in Nederland. Het Amerikaanse bedrijf wilde het voedings- en wasmiddelenbedrijf overnemen maar Unilever heeft het bod afgewezen. De aandeelhouders van het concern stonden daarentegen niet zo negatief tegenover de voorgestelde overname. Die vinden dat Unilever het best een stuk beter kan doen.

 

binnenhof den haag

Nieuwe strategie

Na het afslaan van het aanbod van het Amerikaanse Kraft Heinz, is Unilever bezig een nieuwe strategie te ontwikkelen. Hiermee wil het bedrijf aantonen dat het zelfstandig heel goed haar boontjes kan doppen. Zo kan het bedrijf meer rendement aan haar aandeelhouders bieden, waardoor deze minder snel hun aandelen zouden willen verkopen. Om deze sentimenten teniet te doen komt de top van het bedrijf met maatregelen. Als begin wil de bestuursvoorzitter Polman de margarine-tak van het bedrijf afstoten. Bekende merken zoals Becel, Zeeuws Meisje en Blue Band worden te koop aangeboden. Aan een lange traditie komt dan een eind want margarine is al sinds de oprichting van Unilever in 1930, deel van het sortiment. Dit product zit al drie jaar in een apart onderdeel van het bedrijf. Volgens analisten was dat al een aankondiging van een verkoop.

Nog maar een hoofdkantoor
Naast de verkoop van het margarinedeel is het plan voor een hoofdkantoor een nieuwe stap in deze strategie. Volgens Henk Kamp is de situatie door het feit dat Groot-Brittannië middenin de Brexit zit en deze moet afhandelen, voordelig voor Nederland. Want zou het concern ervoor kiezen alleen Londen aan te houden als hoofdkantoor dan gaat het bedrijf een onzekere toekomst tegemoet. Hiermee begint een periode van onzekerheid en spanning voor de werknemers van het hoofdkantoor in Rotterdam. Want voor het einde van dit jaar moet blijken welk hoofkantoor overblijft voor Unilever.

Rotterdam of Londen

Analist bij Theodoor Gilissen, Joost van Beek verwacht dat Rotterdam meer kans heeft om de enige hoofdkantoor van Unilever te blijven. Dat komt voornamelijk door de grote mate van werkgelegenheid en onderzoek dat in Rotterdam en Nederland is. Daarnaast speelt de Brexit zeker een rol in en natuurlijk de belastingaspecten, aldus Van Beek.
Volgens andere analisten maakt juist Londen meer kans om het hoofdkantoor te blijven. Vooral omdat Unilever al ervoor gekozen heeft om de onderzoeksafdelingen in Wageningen te verenigen. Daar gaan dan vooral de mensen werken die voorheen in Rotterdam, Duitsland en Polen zaten. Hiermee is dit een signaal dat Rotterdam dan overbodig is als hoofdkantoor.

Meer rendement voor aandeelhouders

Door dit samenvoegen van onderdelen van het bedrijf moeten er kosten bespaard worden. Daarnaast moet de winst ook omhoog. De winstmarge staat nu op 16 procent, deze moet naar 20 procent. Daarnaast wil het concern meer winst gaan uitkeren om de aandeelhouders tevreden te houden.
Met al deze plannen wil het bedrijf meer rendement leveren aan de aandeelhouders. Wanneer dit lukt, zal het niet zo interessant zijn om hun aandelen te verkopen. Hiermee kan een nieuw overnamebod voorkomen worden. Deze strategie wordt ook bij de vakbonden goed ontvangen. Want met een nieuwe eigenaar ga je een zeer onzekere toekomst tegemoet wat betreft de fabrieken en het personeel.